从“技术薄弱”到“赋能四方”,腾讯为何做芯片?

  继游戏公司,聊天公司,公仔公司,媒体公司后,腾讯又有了新的标签——芯片公司。

  2021年11月3日,在武汉举行的腾讯数字生态大会上,腾讯公司副总裁、云与智慧产业事业群COO兼腾讯云总裁邱跃鹏宣布了腾讯三款自研芯片的最新进展。

  

  这三款自研芯片包括AI推理芯片“紫霄”、视频转码芯片“沧海”和智能网卡芯片“玄灵”。

  从名字上就可以看得出来,腾讯芯片团队是仙侠玄幻小说的资深爱好者。

  紫霄、沧海、玄灵侧重点各不相同。其中紫霄是近年人工智能领域大热的推理类芯片,已经进入试生产的环节;沧海转码芯片主要用于视频处理,融合了腾讯云软件编码器码率控制等技术;玄灵智能网卡芯片则定位于云主机的性能加速,减少了主CPU压力。

  曾几何时“技术薄弱” 如今赋能四方

  腾讯为什么要做芯片?按照腾讯意思,线上线下一体化、数字技术与真实世界融合的全真互联时代正加速到来,在这个时代AI计算、视频处理、高性能网络是三个强烈需求的场景,腾讯按需而动,研发了三款适配行业发展需求的芯片。

  这个答案背后其实是腾讯对技术的渴望。曾几何时,互联网行业有句老话:百度的技术,腾讯的产品,阿里的运营。这句话流传甚广,潜台词指的就是“腾讯不懂技术”“阿里不懂技术”,当然我们今天主要讲腾讯,阿里先略过不表。

  早年的发展中,腾讯因“技术薄弱”吃过诸多大亏,错过了原本属于腾讯或者中国互联网的风口。大概在2011年前后,腾讯市值就超过百度成为中国互联网一哥,彼时腾讯深刻认识到腾讯或许将继续高歌猛进,然而如果不解决制约其发展的技术问题,只是一家大公司、笨公司,而不是让人尊敬的强公司。

  过去十年,腾讯励精图治,不断强化技术投入,在多个领域实现了赶超。上月,全国工商联公布了2021年度专利发明人和民营企业研发投入排行榜,榜单中华为为专利发明人榜首,腾讯排名第二,力压百度、阿里巴巴、小米等科技巨头。

  

  有朋友和我讨论腾讯发力技术的意义何在?在我看来,吃过“技术薄弱”“技术限制”“专利封锁”“卡脖子”亏的腾讯,成为技术公司后并没有像那几个欧美巨头一样独享技术成果,而是秉承开放心态,让行业共享技术发展带来的红利。

  2019年,腾讯进行了第三次组织架构调整,成立云与智慧产业事业群,其深远意义也在于腾讯的技术不仅仅要满足腾讯自身,而是强化开放赋能,帮助到其他企业和个体,让它们免于因技术之困带来的发展之困、生存之困。

  新的技术竞备开始 腾讯阿里良性竞争

  俗话说,一花独放不是春,百花齐放春满园。这几年重仓技术的可不仅仅腾讯一家,至少还包括华为、阿里巴巴、百度、寒武纪,甚至有人认为技术薄弱的京东、联想、美团等企业,也早已经转型升级为技术公司。

  纵观行业发展态势,主流科技企业每年的技术研发投入增幅均已超过其营收增幅,这是好的现象。当我们的科技企业不再惦记一捆白菜、一个点击量,转而开启技术竞备时,我国的科技发展才有希望和未来。

  在这其中,腾讯和阿里的技术竞备最精彩,最有看头。

  很多朋友都知道,在腾讯2021数字生态大会召开之前,阿里巴巴举行了2021云栖大会,也公布了最新的芯片进展。在2021年10月19日云栖大会上,阿里巴巴旗下半导体公司平头哥发布自研云芯片倚天710。倚天710是阿里云推进“一云多芯”策略的重要一步,也是阿里第一颗为云而生的CPU芯片,将在阿里云数据中心部署应用,并逐步服务云上企业。

  

  腾讯云和阿里云作为国内主要的两大云服务提供商,前后脚在大会上公布了芯片进展,释放了积极的信号。同时,我们仔细看两家的芯片名字,也很值得玩味。阿里的倚天710芯片,很明显取材于金庸老先生的《倚天屠龙记》,腾讯的紫霄、沧海、玄灵等名称,我们前文提过取材于仙侠玄幻小说。

  从传统武侠小说到现代仙侠玄幻小说,这是两个时代分别风靡一代人的精神读物。腾讯和阿里刻意的区分,看似火药味十足,但究其内核其实殊途同归,两家企业在大会上都表达了类似“赋能中小企业”“帮助合作伙伴”“开放共赢”之类的观点。

  腾讯和阿里的技术竞备,可以理解为一种良性的竞争,你追我赶,互不相让,互相督促。

  在芯片领域,阿里四处落子时,腾讯也已经有不少布局。2020年,腾讯还成立了专注芯片研发的蓬莱实验室,旨在实现芯片端到端设计、验证全覆盖。除了自主技术突破以外,腾讯不断对外投入,比如对云端AI芯片企业燧原科技进行了投资。在当天的活动上,也有消息称燧原科技发布第二代AI芯片,并预计今年底量产。

  新的技术竞备已经开始,腾讯和阿里“打”得越猛,对行业越有利。

  两条腿走路 芯片+操作系统发挥最大价值

  这几年我们一直讲,要“突破卡脖子技术”“卡脖子技术限制了中国科技发展”。那么何为卡脖子技术?在我看来,芯片和操作系统就是科技行业两项最主要的卡脖子技术体系。这两项技术相互关联,就好比人体中大脑和心脏的关系,是否能联动突破,将决定我国在国际竞争中的话语权。

  纵观华为公司这几年引发关注的科技进展,也主要是基于芯片(麒麟、昇腾、鲲鹏、巴龙、凌霄)和操作系统(鸿蒙)两个层面的突破。

  对于腾讯来说,也早已经看清芯片+操作系统两条道路同时发展带来的前景。所以我们也看到,这一次腾讯公布三款芯片进展的同时,也正式宣布了云原生操作系统“遨驰”。

  当然,这个“遨驰”和我们通俗意义上理解的微软Windows以及谷歌安卓操作系统不是一回事,消费者也不会直接使用到,它是一种基于云端的分布式的操作系统。这种分布式系统的代码虽然没有Windows多,好处在于其独有的云端特性,可以同时为数万、数十万服务器服务,管理千百万CPU核数,大幅度提高云服务的运算和服务效率。

  而且遨驰这种系统局限性小,能兼容各类处于竞争关系的产品和服务,帮助客户(主要是企业客户)破圈连接,打破孤岛,让云无处不在。

  无法无相,海纳百川,润泽万家。

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