美媒:中国兴高采烈敲打,撞山的美军核潜艇前景不妙,或提前退役

美国《福布斯》网站11月3日发表文章,称美国海军“康涅狄格”号核潜艇的撞击事故将使其面临停止服役的前景。

【美国海军“康涅狄格”号核潜艇的历史照片】

报道称,尽管美军进行了新闻封锁,关于受损的“海狼”级攻击型核潜艇“康涅狄格”号(SSN-22)的信息已经开始泄露。虽然细节不多,但美国太平洋舰队最近的行动失败让美国损失了一艘关键的海底战舰。“康涅狄格”号将至少无法服役数年,但是人们逐渐意识到,损坏可能会严重到迫使“康涅狄格”号提前退役。

文章称,现在是美国海军开始说话的时候了。不管结果如何,“康涅狄格”号的命运将对美国海洋工业的方方面面都有巨大影响。鉴于持续的新闻封锁和该潜艇尚未离开关岛的事实,有迹象表明“康涅狄格”号受到了严重的损坏。

现在不是在保密的借口下扼杀一场可能令人不安的辩论的时候;“康涅狄格”号的失事是一件大事,不再是一件轻松的海军内部事务。

作者称,随着司令部调查接近完成,美国海军保持沉默弊大于利。中国兴高采烈地敲打着美国闷闷不乐的沉默。美国将“康涅狄格”号事件保密每多一天,就会少一天来讨论和准备一条可行的前进道路。撇开地缘政治不谈,美国需要知道“康涅狄格”号事故可能给美国工业基地带来怎样的压力。如果这场灾难是由美国海军内部长期存在但尚未解决的问题造成的,那么就必须做出真正的改变。

美国海军没有更多的时间在决定前进道路之前悠闲地研究根本原因。海军部某处的某个人需要获取当前可用的数据,并利用这些数据领导前进。关于事故潜艇的决定需要迅速、冷静、严谨地做出,这是一支情绪化的海军无法做出的。这场危机现在是新任海军部长卡洛斯·德尔托罗面临的决定性挑战。美国只能希望他面对未来的任务足够坚韧。

虽然“沉默的军种”名副其实,但有关潜艇状况的信息正在逐渐泄露。在美国海军学院,不知疲倦的山姆·拉格隆(Sam LaGrone)获得了关于损伤的报告。两名国防官员告诉USNI,撞击“损坏了潜艇的前压载舱”。其他人告诉USNI新闻,潜艇撞击并坐底在南海的一座未知的海底山脉上。

【美国海军“旧金山”号核潜艇撞到海底山脉后的惨状】

报道称,上一次美国海军公开报告一艘潜艇撞坏了前压载舱是在2005年,当时“旧金山”号核潜艇(SSN-711)遭遇了与海底山脉的灾难性碰撞。虽然没有人说“康涅狄格”号在这次事件中遭受了同样巨大的损失,但“康涅狄格”号很可能不会很快恢复服役。潜艇维修需要很多时间。“旧金山”号核潜艇在关岛停留了七个月,在返回服役前进行了四年的维修工作。

为了及时让“旧金山”号返回服役,美国海军从退役的“檀香山”号(SSN-718)核潜艇上拆下了艇艏。“檀香山”号是一艘艇龄类似,由于预算削减而提前退休的核潜艇。更换艇艏的工作相当复杂,需要285000个工作日才能完成,但使用旧艇艏,对齐和匹配内部系统的任务比从头开始修复受损的艇体结构要容易得多。

如果美国海军想修复“康涅狄格”号,可能需要从头开始。由于美国海军几乎没有备用的“海狼”级零件,也没有老旧的潜艇来拆毁,“康涅狄格”号的修复和重新认证工作可能是一项比美国海军或美国纳税人的预期耗时得多和昂贵得多的工程挑战。

在这些情况下,美国海军的本能几乎总是倾向于拯救受损的船只,不管它是否具有财政上或操作上的意义。在“旧金山”号的案例中,美国海军有两个明显的选择,要么修复刚刚重新添加核燃料的“旧金山”号,要么退役“旧金山”号,并给同样艇龄的“檀香山”号重新添加核燃料返回现役。为了支持最终的决定,美国海军估计维修“旧金山”号的费用为7900万美元,约为给“檀香山”号重新添加核燃料所需1.7亿美元费用的一半。但是美国海军最初的维修费用估算是不准确的,维修工作几乎成了“清洗”,“旧金山”号的最终维修账单为1亿3400万美元,和另一个选项的差额几乎不到20%。

目前,这两种选择都不可用——要么退役潜艇,要么尝试修复潜艇。但同样地,人们会倾向于拯救潜艇。对美国海军来说失去“康涅狄格”号的政治成本将是巨大的,坦率地说,美国国会可能期望海军作战司令及其下属用他们的职业生涯作为代价。但由于几乎没有备件,也没有可供拆毁的艇体,修复“康涅狄格”号有可能成为美国海军根本无法承受的复杂、混乱的事件,但没有好的选择。

【“旧金山”号换上了从退役的“檀香山”号核潜艇上拆下来的艇艏】

根据损坏情况,尽早退役“康涅狄格”号核潜艇,并将其变成“海狼号”(SSN-21)和吉米·卡特号(SSN-23)的“零件仓库”可能是唯一明智的选择。

“康涅狄格”号是一艘独特的“冷战”核潜艇,拥有令人羡慕的能力,但坦率地说,它也是一艘难以维护的仅三艘潜艇的“精品级别”的中年代表。它目前已有23年艇龄,预计使用寿命约为40年,昂贵的未来4至5年的服役期可能不值得付出总成本—不仅仅是“康涅狄格”号本身所需的维修费用,还包括其他平台的延迟维修将对海军其余部分造成的损失。

时间是敌人。潜艇的寿命是有限的。就“旧金山”号核潜艇而言,在修理场中闲置的岁月并没有转化为额外的使用寿命。“旧金山”号最终在下水40年后退役,而这艘核潜艇未受损但同样艇龄的同伴在下水38年后退役。

“康涅狄格”号也将如此。即使修复了,“康涅狄格”号也可能会出现许多操作限制,并且正式使用寿命为只能为美国提供少量的巡逻服务。长时间的改装可能会给潜艇的反应堆留下巨大的能量,但要利用这一能量,“康涅狄格号”的艇体和相关结构将需要非常彻底和昂贵的分析,以确保潜艇的安全和运行认证。一旦投入使用,额外的维护和安全检查将消耗这艘潜艇的剩余时间。

同样,“海狼”级的独特性——用更硬的钢建造的更厚的艇体将会是一个问题。美国海军的62艘“洛杉矶”级攻击型核潜艇提供了大量的数据,并进行船体性能研究。但三艘“海狼”级核潜艇(以及几艘试验高强度钢的“洛杉矶”级潜艇)无法高效地生成必要的数据。

不幸的是,“康涅狄格”号在实际上是为了应对中国的挑战而驶入类似于“限制飞行”的地形。但是,美国海军和国会越快地意识到“康涅狄格”号即使被修复也将永远不会再成为真正的“海狼”,美国就能越快地继续前进:可以购买更多潜艇、加速开发新的攻击型核潜艇,或修复“康涅狄格”号并将它转为要求较低的支援角色,比如说,作为一个海底系统的电池组和测试平台。

决定“旧金山”号核潜艇的命运已经够难的了。但这一次,“康涅狄格”号的权衡将更加难以确定。中国的战略挑战,加上美国海军在国内的财政、运营和维修危机,使前进道路更具挑战性。

但这正是德尔·托罗能够有所作为的地方。海军部长的职责是让该机构站稳脚跟,国会授权德尔托罗就问责和前进道路做出艰难决定。希望他能胜任这项任务。

作者:微胖

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王鹏1024:有可能是美国潜艇不开雷达偷偷在靠近中国海岸线附近静默航行刺探情报,导致撞上了海岸附近人工构筑物。

东方红JK:看来美国的战略武器也不靠谱啊!

网友6a1f4850:285000天=785年,2806年能修好啊,小编真是好文笔啊。

惹慧:[笑哭][笑哭][笑哭][笑哭]

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