揭秘味精是怎么发明的:日本大学教授一碗海带汤引发的灵感

味精作为家家户户必备的调料,已经走遍了千家万户。而味精是怎么被发明出来的呢?这里有个故事,就像苹果砸在牛顿的头上一样,味精的发明,也是个偶然。

在一个夜晚,东京大学的教授池田菊苗刚刚做完最后一个实验,在凌晨回到了家。结束工作不仅仅是疲惫的,也是十分饥饿的。于是,结束了一天的工作之后,教授回家的第一件事情就是吃饭。

当天的饭有一碗汤,味道十分鲜美,他一面喝着,一面在心里暗暗地想着在,为什么这个汤会这么鲜美呢?是什么物质在汤里发挥了作用,竟然使得它如此之鲜呢?教授在端详这碗汤时,发现这个汤的配料实际上很简单,就只有鸡片黄瓜和一些海带丝,其余就没有什么了。教授经过询问妻子,立刻明白汤里的海带起到的,就是提鲜的作用。而在汤里放海带,提鲜的作用会最明显。

这碗汤里面的海带十分新鲜,是北海道产的,妻子前不久刚刚从展会上买回来。仅仅是北海道的海带有提鲜的作用吗?为什么海带会有提鲜的作用呢?在家里研究了很久之后的池田菊苗,把家里的海带带进了实验室,并对这些海带里面所含有的物质进行检测,试图找出让汤如此鲜美的成分。

实验室的助手看见教授执着于这么一个看起来十分简单,家家户户都知道的,实际上十分复杂的问题,也纷纷前来帮忙。但是从海带中提取物质是个很难的活,教授和他的助手们用了很多种方法,进行了多种多样的化学分析,最后终于发现了一种物质,离开了它,海带就没有办法提供特殊的鲜味。他把这个物质命名为谷氨酸。

谷氨酸的发现,为味精的发明打下了基础。既然发现了谷氨酸,那么如何提取它也是个问题。再采取了各种提纯方式之后,教授用了另一种方式,他发现在小麦粉中也有这种物质,便想用小麦粉提取这种物质。他先是把小麦粉进行浸泡,先把里面的淀粉去掉,把它变成面筋的形式,然后再经过盐酸的反应,最后经过高温加热,最后终于提出了纯的谷氨酸。只是这种谷氨酸还要再放上几天,等里面的盐酸盐分离出来。这种谷氨酸就是提纯之后的谷氨酸,但可惜的是,直接食用谷氨酸,对人体的不利影响大于有利影响。

这位教授又进行了进一步的研究,他把谷氨酸和小苏打反应,使谷氨酸变成一种盐,这种盐就是我们如今食用的味精的原始版。这种味精发明出来之后,用来调味,效果极好,教授也因此被授予了很多奖项。当然,如此一个有商业价值的东西,谁又会放过呢?味精最终被大规模生产,逐渐走进了日本的家家户户,并逐渐传到了其他国家。我们如今食用的味精,就是在传统味精的基础上,又多加了些物质,使它的味道更好。

池田就是在晚上喝汤的时候,偶然发现了海带增鲜的效果,进而发明了味精。虽是偶然,但却对人们的生活起到了很大的影响。

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